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Embarazo

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Diabetes Gestacional, ¿Qué es?

Se dice que tienen diabetes gestacional las embarazadas que nunca han tenido diabetes, pero que tienen un nivel alto de glucosa en la sangre durante el embarazo.

Aún se desconoce la causa, pero tenemos ciertas pistas. La placenta sostiene al bebé mientras crece, sus hormonas contribuyen al desarrollo del bebé, pero también bloquean la acción de la insulina en el cuerpo de la madre. Este problema se llama resistencia a la insulina, la cual dificulta que el cuerpo de la madre utilice la insulina, haciendo posible que necesite una cantidad de hasta tres veces más alta.

La diabetes gestacional inicia cuando el cuerpo no puede producir ni utilizar toda la insulina que necesita para el embarazo. Sin suficiente insulina, la glucosa no puede salir de la sangre y convertirse en energía. El nivel de glucosa sube al acumularse en la sangre. Esto se llama hiperglucemia.

FORMAS EN QUE PUEDE AFECTAR AL BEBÉ

La diabetes gestacional afecta a la madre al final del embarazo, una vez formado el cuerpo del bebé, y mientras todavía está creciendo. Debido a esto, la diabetes gestacional no causa los problemas de nacimiento que a veces se presentan en bebés cuyas madres tenían diabetes antes del embarazo.

Sin embargo, al no ser tratada o estar mal controlada puede hacerle daño a al bebé. Cuando se tiene diabetes gestacional, el páncreas funciona horas adicionales para producir insulina, pero ésta no baja el nivel de glucosa de la sangre. Aunque la insulina no cruza la placenta, la glucosa y otros nutrientes sí. La glucosa adicional en la sangre atraviesa la placenta, provocando que el bebé tenga un alto nivel de glucosa haciendo que el páncreas del bebé produzca más insulina para eliminar la glucosa en la sangre. Ya que, el bebé está recibiendo más energía de la que necesita para crecer y desarrollarse. La energía adicional se almacena como grasa.

Esto puede producir macrosomía o un bebé "gordo". Estos bebés enfrentan problemas propios de salud, entre ellos daño en los hombros durante el parto. Debido a la insulina adicional producida por el páncreas del bebé, los recién nacidos pueden tener un nivel de glucosa muy bajo al nacer y corren mayor riesgo de tener problemas respiratorios y de ser obesos durante su niñez y tener diabetes de tipo 2 de adultos.

Fuente: diabetes.org